Entrevistas

Umberto Costanzo es un hacedor de campeones

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Texto y fotos: Alexis Castillo @alexisnoticia

Su existencia alcanza casi los 90 años y Umberto Costanzo luce una vitalidad rebosante; sus ojos tristes producen una mirada escrutadora, lo mismo que su hablar pausado un tono sereno y convincente. Su cabellera blanca como algodón hace juego con su tez europea a la que el sol oriental no ha podido tostar completamente.

Su sonrisa tímida, quizás reflejo de su carácter, deja verse poco en su rostro de cara alargada, nariz aguileña, barbilla no tan pronunciada y de barba frondosa, frente alta y cuadrada. Sigue siendo un hombre de mediana estatura que cuando conversa hace pensar que tiene la respuesta preparada frente a cualquier pregunta.

El mar le ha sido tan indispensable como la navegación. Igual que el viento ha impulsado el velerismo en la ciudad de Lechería (Municipio Urbaneja), en el estado Anzoátegui, Venezuela, desde 1983. Su constancia y entrega a esta categoría del deporte ha rendido sus frutos con el reconocimiento otorgado a alumnos suyos como Eduardo Cordero, quien ha sido campeón mundial de esta disciplina en ocho oportunidades.

Costanzo, es hijo y nieto de pescadores. Junto a su padre austríaco y madre alemana, vivió parte de su vida en la ciudad de  Trieste, ubicada al norte de Italia, a orillas del Mar Adriático. Decide venir a Venezuela en 1954 junto a su familia, para entonces un país en plena dictadura de Marcos Pérez Jiménez.   Este arquitecto y pintor se radica en Caracas donde formó parte del Club Puerto Azul de Naiquatá  en el Litoral Central, hasta que decide mover sus velas al Oriente.

Fue a partir de agosto de 1983 cuando Venezuela es sede de los IX Juegos Panamericanos, que decide crear la escuela de Velerismo, cuya sede funcionó inicialmente en los espacios de la Marina Américo Vespucio, desde donde ha desarrollado su labor didáctica  en pro de la juventud y futuros veleristas, muchos considerados los mejores del país y del Caribe en las clase Sunfish y J-24.

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¿Cuáles han sido las mayores satisfacciones en tantos años de dedicación a la enseñanza del velerismo?

— Puedo dividirlas en dos partes. Mientras estuvimos en la marina tuvimos la satisfacción de formar a varios campeones mundiales, entre esos, Eduardo Cordero, que ha sido ocho veces el campeón en la categoría. Indudablemente la satisfacción ha sido grande. Ese fue el periodo más interesante. Ahora desde que la sede funciona en este sitio (en playa cangrejo) preparamos a muchachos entre 15 y 17 años y espero nos den satisfacción, tanto a la escuela como al país.

 ¿Por qué tanta pasión y entrega al velerismo?

— Nací en el mar, esto viene  de mi papá, mi abuelo, mi tatarabuelo. Lo llevo en la sangre

¿Qué se siente al ver el triunfo de un alumno?

—  Muy pocos llegan a superar la barrera y tienen ambición personal por la alta competencia, por el contrario,  se quedan en simple juego. Cuando se descubre alguien con cualidades personales para competir es emocionante para cualquier preparador. Cuando triunfa se siente como si fuera uno el verdadero campeón

—  En esta escuela por cierto se ha cobijado, ha establecido su hogar

—      Aquí me he encerrado. Vivo y me alimento del viento, de pan, pero acá adentro. No salgo de aquí.

¿Disfruta usted de esa soledad?

— Me dediqué a la escuela desde hace 26 años. Le he dado una parte de mi vida y en combinación con otros elementos, este es un sitio que me ha permitido vivir entre unos parámetros únicos e interesantes.

¿Le ha servido para cultivar su pasión por la pintura?

—   Soy pintor de toda la vida, desde Europa hasta Venezuela. Antes había expuesto en, en Italia, España, Austria. También en Caracas, Acarigua, Mérida y otras ciudades. Ahora, vivo en una especie de soledad que me alimenta de una manera distinta. Actualmente preparo una exposición (entre el 1 al 8 de marzo) que denomino como cumbre, porque se identifica con mi propio ser y actividad. Se la dedicaré a mis alumnos.

 Un sueño

 ¿Han apoyado los gobiernos a la escuela de velerismo?

—  De ninguna manera. Esta es la parte negativa. Hasta el momento no hemos tenido la oportunidad de que un organismo oficial nos ayude para seguir formando campeones. Claro, hoy en día hemos recibido algo, sería injusto no reconocerlo, pero muy poco, no lo suficiente para lo que debería ser destinado a una institución que forma muchachos que se esfuerzan por ser mejores.

 ¿Qué le pide a las autoridades?

—  Pedir no es un verbo que me gusta mucho utilizar. Me complacería más que el gobierno actual me ofreciera su colaboración. Tengo en proyecto una escuela de talentos  del velerismo para los muchachos de los barrios.

Este proyecto lo presenté hace cuatro años y lo recibió en esa época el vicepresidente de la república de ese entonces, quien se entusiasmó y de fuente segura supe que estaba muy animado  en apoyar esta iniciativa. Lamento que todo quedó en el olvido.

¿Le ha planteado este proyecto de escuela de talentos a la gobernación del estado?

—  Ojalá el gobierno respalde esta propuesta, mi deseo es que nos apoye con crear esta escuela para formar campeones.

—  ¿Sólo en Lechería existen las condiciones para la práctica del Sunfish?

— La bahía de Pozuelo en Puerto La Cruz es un lugar como ninguno en el estado Anzoátegui para la práctica de la vela olímpica. No hay otra que se le acerque en características en  Venezuela.

Llevo más de 50 años impulsando esta práctica deportiva que es la más apreciada en el mundo entero. Siempre digo que nosotros los venezolanos tenemos talentos que a través de la ayuda de la naturaleza pueden competir a cualquier nivel internacional.

¿Qué más hace falta para impulsar mayormente esta práctica?

— Buena voluntad y una gran concientización de parte de las autoridades nacionales. Esta escuela  de velerismo en Lechería la hice yo, todos los días aporté un ladrillo. He hecho aquí varios campeones, pero aún así, sufro sólo. Podríamos sufrir un poco más, pero con la ayuda de todos los miembros de las autoridades deportivas conseguiríamos estimular el interés por una práctica que contribuye con el crecimiento de este país. Aspiro que un día aparezca una paloma mensajera y me traiga una noticia: profe, van a ayudarle a realizar su sueño.

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 Reinventor

 “Umberto Costanzo es arquitecto, poeta, aficionado a la música, hombre de mar y, tantas vueltas a la vida, también es pintor(…) Ahora trabaja con lo que la naturaleza le brinda, con lo que se pierde en el espacio urbano, con lo que queda a un lado como desecho. Troncos o ramas de estupendas maderas y cualidades expresivas, así como restos de tubos o hierros olvidados, constituyen su soporte expresivo. Todo es recogido, conservado y utilizado. La suya es una escultura que vuelve a la naturaleza, la recrea, la sintetiza…” (Crítica de Juan Carlos Palenzuela a la obra artística de Umberto Costanzo)

 

 

 

 

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